Intaille romaine en prase du 1er siècle. Centaure.

Magnifique intaille romaine de forme ovale (14 x 9 mms), en prase, taillée en cabochon. Le sujet représenté est rarissime. Il s’agit d’un centaure, probablement Chiron, qui tente en vain de se donner la mort en se plantant une épée dans le cœur.

Les qualités essentielles d'une intaille romaine sont présentes dans cette superbe intaille :
- l'ancienneté : il s'agit d'une authentique intaille romaine datant de l’époque Julio-Claudienne.
- l'état de conservation : état parfait, sans cassure, ni éclat, ni égrisure, ni calcification.
- la rareté de la pierre : une calcédoine verte naturelle (prase) qui était très prisée à l’époque romaine. Seulement 1% environ des intailles romaines ont été exécutées dans cette pierre très rare à l’époque.
- la qualité de la gravure : gravure précise, d’un beau modelé, de proportions harmonieuses.
- le sujet : magnifique et rarissime sujet : un centaure qui tente de se suicider, sans doute Chiron, fils de Cronos, précepteur des héros Achille, Heraclès, Castor et Pollux, Esculape. Frappé par mégarde par Héracles, d’une flèche empoisonnée par le sang de l’hydre de Lerne, cet être immortel tente en vain de se donner la mort pour cesser de souffrir.